La stenosi diverticolare sintomatica del colon è un restringimento del tratto intestinale dovuto alla proliferazione dei batteri all’intero dei diverticoli, sporgenze naturali causate da un aumento di pressione interna all’intestino crasso. I diverticoli rappresentano patologie benigne, particolarmente frequenti con l’avanzare dell’età. Per contrastare le conseguenze delle infezioni può essere necessario ricorre a un intervento chirurgico, come nel caso di Papa Francesco.

Come si formano i diverticoli – I diverticoli sono piccoli sacchi sporgenti verso l’esterno (estroflessioni) che interessano la mucosa e la sottomucosa dell’intestino. Si trovano più frequentemente nel colon sinistro e in particolare nel colon sigmoideo. Le cause principali della loro formazione sono stitichezza e cattive abitudini alimentari. Il numero dei diverticoli può variare da alcune unità fino a diverse centinaia. La loro presenza non comporta però l’insorgere di malattie. La stenosi diverticolare che ha colpito il Pontefice è una complicanza dovuta al susseguirsi delle infezioni proliferate all’interno dei diverticoli. I sintomi più comuni dell’infiammazione sono forti dolori addominali, febbre e perdite di sangue dal retto.